15 mejores cosas para hacer en Palatka (FL)


Aproximadamente a una hora tierra adentro desde San Agustín, Palatka es una ciudad histórica en una curva gigante del río St. Johns. En este punto, el curso de agua más largo y famoso de Florida se ensancha repentinamente mientras gira hacia el norte hacia Jacksonville.

No me canso de las magníficas vistas del río en Palatka, y no es de extrañar que la mayoría de los eventos públicos de la ciudad tengan lugar con el río de fondo. 

Otra cosa completamente fuera de lo común es el Parque Estatal Ravine Gardens, con innumerables azaleas que florecen en empinadas terrazas de piedra en primavera. Hay un festival que coincide con estas flores, uno de varios eventos que atraen a miles de personas a Palatka.

1. Parque Estatal Ravine Gardens

Parque estatal Ravine Gardens

Fuente: axolotl / Flickr

Parque estatal Ravine Gardens

Dentro de los límites de Palatka, puede explorar uno de los nueve parques estatales de Florida construidos durante la era del New Deal. Como puede imaginar, el Parque Estatal Ravine Gardens es particularmente conocido por sus barrancos pronunciados, algunos de los cuales tienen más de 100 pies de profundidad.

A lo largo de casi 60 acres, este impresionante espacio incluye jardines cultivados, terrazas de piedra artificiales y una serie de puentes colgantes. 

Estos fueron construidos por la Works Progress Administration, que también plantó decenas de miles de azaleas que florecen cada primavera. 

El parque es un placer en cualquier época del año, pero le recomiendo que esté aquí a principios de marzo para el Festival de la Azalea de Florida, del que hablaré más adelante.

2. Parque frente al río

Parque frente al río, Palatka

Fuente: Sally Toole / Facebook

Parque frente al río, Palatka

El foco de un proyecto de revitalización en la década de 2010, Riverfront Park es una excelente primera parada para aquellos nuevos en el área. 

Junto al centro de la ciudad, este exquisito parque es el escenario de una gran cantidad de eventos en Palatka, de los que hablaré más adelante. 

Pero en un día normal es un hermoso lugar de reunión, frente a esa amplia curva, e increíblemente bonito al amanecer o al anochecer. 

Vi un parque infantil en buen estado, una fuente y un torpedo histórico de la Segunda Guerra Mundial. Los pescadores suelen probar suerte en los muelles, y en el extremo sur se encuentra el muelle de la ciudad y la rampa para botes.

3. Centro de Palatka

Algo que creo que todo el mundo debería hacer es dedicar un poco de tiempo a investigar el centro histórico de Palatka. Limita al norte con Reid Street y se extiende en un área bastante grande, con muchos hermosos edificios comerciales de ladrillo, especialmente más al este, hacia el río.

Muchas de las tiendas y restaurantes se encuentran a lo largo de un tramo de St. Johns Ave conocido como Lemon St. Al este del tribunal del condado de Putnam hay una secuencia de tiendas de artículos de cuero, colchas, libros, joyas y más.

Más adelante en esta lista visitaré un par de bares/cervecerías alrededor del centro. Mientras tanto, hay muchas opciones de comida excelentes, desde mariscos al estilo sureño hasta pizza, alitas mexicanas, nueva América y una sucursal de DQ que data de los años 50.

Pero quizás el más significativo sea el Angel’s Dining Car, que es el restaurante más antiguo de Florida, aquí desde 1932.

4. Murales de Palatka

Murales de Palatka

Fuente: romana klee / Flickr

Murales de Palatka

Algo que me encanta hacer en el centro de Palatka es contemplar la creciente exhibición de murales a gran escala. 

Con cerca de 30 al cierre de esta edición, estas obras se encuentran principalmente a lo largo de las calles que se cruzan entre Reid Street y St. Johns Avenue. 

Los murales de Palatka tratan una variedad de temas, desde figuras locales importantes hasta escenas históricas y eventos clave del pasado de la ciudad. Sobre todo aprecio el arte y el amor que se ha puesto en cada pieza. 

Para verlos todos, puede obtener un mapa, completo con códigos QR, en varios negocios del centro de la ciudad. También hay una versión en PDF disponible en el sitio web de Palatka Mural Tours.

5. Festival del Cangrejo Azul

Festival del Cangrejo Azul

Fuente: Festival del Cangrejo Azul / Facebook

Festival del Cangrejo Azul

El Festival del Cangrejo Azul, que se lleva a cabo durante el fin de semana del Día de los Caídos, ha sido un punto culminante anual durante más de 30 años. 

Además de una variedad de mariscos increíbles, presenta artesanías, entretenimiento en vivo en dos escenarios y toneladas de actividades para toda la familia.

Más de 120.000 personas asistieron al festival cuando estuve aquí. En la agenda estaban artistas ganadores del Grammy, un zoológico de mascotas, fuegos artificiales, un espectáculo de esquí acuático, atracciones de carnaval y artesanos de todo el noreste de Florida.

Por supuesto, los mariscos son el alma del evento, desde hervidos al estilo sureño con maíz y papas hasta vieiras fritas y salmón ennegrecido.

6. Casa Bronson-Mulholland

Casa Bronson-Mulholland

Fuente: Ebyabe / Wikimedia

Casa Bronson-Mulholland

Como testimonio de la larga historia de la ciudad, la Casa Bronson-Mulholland data de 1854 y se conserva como una casa museo histórica. 

En el estilo colonial del sur, esta mansión tiene un entorno evocador, enmarcado por palmeras, robles y magnolias. Esta fue la residencia de varias figuras interesantes, comenzando por el juez y congresista Isaac H. Bronson (1802-1855).

Desde los años 70, este edificio de propiedad municipal ha sido objeto de una larga restauración y está decorado con elegantes muebles de época.

Se puede visitar los sábados por la tarde y el primer domingo de mes. Hay visitas no autoguiadas, pero esto no fue un problema para mí ya que el docente me pareció entretenido e informativo.

7. Área de conservación de Rice Creek

Si desea adentrarse en los humeantes pantanos que rodean Palatka, comenzaría en esta propiedad, a diez minutos del centro de Palatka.  

Rice Creek, que alimenta el río St. Johns, recibe su nombre de una plantación de arroz, establecida ya en el siglo XVIII. Los historiadores aficionados pueden emocionarse un poco al caminar por el sendero del dique, a lo largo de una estructura de tierra construida hace más de 200 años.

Al cruzar el malecón en lo profundo del pantano, verás unos cipreses calvos asombrosos. La reina de estos es oficialmente el séptimo ciprés más grande de Florida.

8. Centro del río St. Johns

Centro del río St. Johns

Fuente: Centro St Johns River / Facebook

Centro del río St. Johns

Claramente, el sistema fluvial más largo de Florida es parte integral de la historia de Palatka. Para comprender completamente el río St. Johns y los ecosistemas de humedales a lo largo de su curso arremolinado, puede dirigirse a esta atracción educativa, administrada en parte por la ciudad. 

Particularmente gratificante para los niños, el St. Johns River Center está lleno de interactividad y también presenta varias exhibiciones en vivo. Además de la ecología del río, estas exhibiciones informativas tratan sobre la historia, el comercio y la cultura.

La última vez que estuve en la ciudad, este museo estuvo cerrado temporalmente durante algunas semanas por reparaciones.

9. Festival de la azalea de Florida

Azalea

Fuente: Fotografía de Nancy Tripp / Shutterstock

Azalea

El Parque Estatal Ravine Gardens es uno de los lugares donde se celebra el Festival de la Azalea de Florida, que se lleva a cabo durante el primer fin de semana de marzo.

Es una época del año en la que el tiempo suele ser perfecto, y coincide con la floración que se produce en febrero y marzo. 

El festival se celebró por primera vez en 1938 y, aunque originalmente se celebró en los jardines, muchas de las festividades ahora se realizan en el centro de la ciudad, frente al río. 

Los eventos incluyen un desfile ahora icónico, una feria de artesanía, Azalea Days en el parque estatal, un desfile, una exhibición de autos, actividades para niños y una variedad de torneos deportivos. Una de las muchas cosas que me encantan del festival es que los perros son bienvenidos y aparecen cada año con disfraces divertidos.

10. Elaboración de cerveza en la ciudad de Azalea

En 2020, Palatka consiguió su propia cervecería artesanal, en una antigua y elegante fábrica en el centro. De hecho, este lugar tiene una historia en la industria de bebidas como una planta embotelladora de Coca-Cola construida expresamente, con el famoso logotipo todavía grabado en la fachada.

Abierto de martes a domingo, Azalea City Brewing tenía 16 cervezas de barril cuando estuve aquí. Estos abarcan toda la gama, desde Lagers y Ales más ligeras hasta IPA y cervezas más oscuras. La Coconut Imperial Stout me llamó la atención y se madura con coco tostado. 

En este lugar suceden muchas cosas durante la semana, desde trivia hasta yoga, mercados y un camión de comida diferente cada noche.

11. Centro de Artes Larimer

Uno de los edificios más distintivos del centro se ha convertido en un centro artístico multifacético. Esta es la antigua Biblioteca Conmemorativa Larimer, construida en 1929 y diseñada por el arquitecto de Prairie School Henry John Kluthko (1873-1964).

Este edificio, una combinación de estilo Art Déco y Prairie School, sirvió como biblioteca municipal hasta 1992. Durante los últimos 30 años, el Larimer Arts Center ha sido un faro cultural en el centro.

Primero está el Teatro Scarlett-Hill, con capacidad para 71 personas y hogar del animado grupo de teatro River City Players. También puede ver proyecciones de películas aquí, mientras que el Consejo de las Artes de Greater Palatka organiza un calendario de exposiciones de arte en la galería aquí.

12. Festival del arándano de Bostwick

Cada mes de abril se celebra un conmovedor espectáculo de arándanos en Bostwick, en las afueras del norte de Palatka. En un pintoresco entorno rural, el Festival del Arándano de Bostwick llevaba más de un cuarto de siglo celebrándose cuando escribí este artículo.

Este es un evento de un día, repleto de actividades relacionadas con los arándanos y arándanos recién recolectados de la granja local, Miller’s Blueberries. 

Primero hay un desayuno de panqueques de arándanos, seguido de un concurso de repostería y todo tipo de delicias de arándanos, desde tartas de arándanos hasta helado de arándanos. 

Todo esto va acompañado de diversión para niños, más de 100 vendedores de artesanías, un concurso de Sr. y Miss Blueberry y entretenimiento en vivo durante todo el día.

13. Salón de vinos y cervezas artesanales Descork & Unwind

Descorche y relájese en el salón de vinos y cervezas artesanales

Fuente: uncork-unwind.com

Descorche y relájese en el salón de vinos y cervezas artesanales

En un paseo por el centro de Palatka puede que te fijes en este pequeño bar, no muy lejos de la orilla del río. Uncork & Unwind Craft Beer And Wine Lounge ofrece una amplia selección de cervezas y vinos de todo el mundo. 

Sé un poco más de cerveza que de vino, y esto viene por botella. Compré una Irish Cream Stout, de Southern Tier Brewing Company, que estaba justo en mi calle. 

Es un lugar de encuentro popular por la tarde y la noche para los lugareños, lo que siempre es una buena señal en mi opinión. También puedes dirigirte aquí para disfrutar de música en vivo la mayoría de las noches de fin de semana.

14. Paracaidismo en Palatka

Algo que no esperaba encontrar en Palatka es uno de los mejores centros de paracaidismo de la región. Con sede en el aeropuerto municipal, un par de millas al oeste del centro de la ciudad, Skydive Palatka ha estado en el negocio durante más de dos décadas.

Para los paracaidistas experimentados, esta empresa dispone de un Cessna 208 y un 182 que alcanzan altitud en cuestión de minutos. Si todavía estás aprendiendo, hay un curso escolar, con un programa de siete saltos.

Pero si eres un novato y solo quieres experimentar la caída libre por primera vez, puedes realizar un paracaidismo en tándem. 

Saltarás desde 13,500 pies acompañado de un instructor, caerás en caída libre durante 60 segundos y luego podrás dirigir el paracaídas mientras te maravillas con el sinuoso río St. Johns y la costa este de Florida.

15. Club de golf Palatka

Club de golf Palatka

Fuente: Mathew105601 / Wikimedia

Club de golf Palatka

Palatka, que rodea el parque estatal Ravine Gardens, reclama el campo público más antiguo de Florida. Altamente valorado un siglo después de su apertura, Palatka Golf Club fue diseñado por el destacado arquitecto de campos Donald Ross en la década de 1920.

De acuerdo con este estilo antiguo, el campo se combina con un entorno natural de crestas de arena y robles maduros. Puedo ver por qué muchos lo consideran una joya escondida de un curso.

Sé que este es un campo público, pero el precio fue notablemente bajo. Cuando jugué mi ronda en un día laborable en octubre, el green fee era de $30 por 18 hoyos.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *