15 mejores cosas para hacer en Inverness (FL)


Me enamoré de esta adorable ciudad del condado de Citrus de inmediato. Por un lado, Inverness está rodeada por todos lados por una naturaleza majestuosa. 

Diez minutos al oeste tienes el río Withlacoochee, listo para recorridos en hidrodeslizador, mientras que los lagos y pantanos de Flying Eagle Preserve están aún más cerca. 

Inverness tiene un centro pequeño pero atractivo, presidido por un palacio de justicia palaciego. Sirve como museo de historia local, con restaurantes, tiendas locales y un teatro Art Déco restaurado a mano.

Inverness, una ciudad designada como Trail Town, es muy fácil de explorar en bicicleta. Como una autopista libre de tráfico, el sendero estatal Withlacoochee pasa por el centro de la ciudad y lo lleva a una gran cantidad de atracciones locales.

1. Centro de Inverness

En el corazón de un lugar descrito como una «pequeña ciudad bien hecha», el centro de Inverness se siente a la vez viejo y nuevo. Al instante me di cuenta de lo fácil que era llegar a cualquier lugar a pie o en bicicleta. 

En la plaza del juzgado hay un pequeño directorio de restaurantes, y hay muchos más en las calles cercanas. Mientras tanto, puede explorar tiendas independientes en busca de antigüedades, ropa, joyas, artículos para el hogar y accesorios para bicicletas. 

Constelada de dignos robles, la plaza del palacio de justicia une todo el distrito y tiene ecos de la antigua Florida. Desde aquí estarás a un breve paseo del Withlacoochee State Trail y su red local de espacios conectados.

2. Museo del Patrimonio del Antiguo Palacio de Justicia

Museo del Palacio de Justicia del Condado de Citrus

Fuente: Gabi Lamberti / Flickr

Museo del Patrimonio del Antiguo Palacio de Justicia

La joya histórica de Inverness es el antiguo palacio de justicia del condado de Citrus (1912), que combina varios estilos revivalistas y es reconocido por su gran cúpula de cobre. 

El edificio fue dado de baja en 1970 y en la década de 1990 comenzaba a desmoronarse. Se habló de demolición hasta que se añadió al Registro Nacional de Lugares Históricos en 1992 y se restauró durante la siguiente década. 

Un detalle interesante que aprendí es que el trabajo de restauración en la sala del tribunal del segundo piso utilizó como referencia el vehículo de Elvis Presley, Follow that Dream, filmado aquí en 1961. 

El museo, dirigido por la Sociedad Histórica del Condado de Citrus, documenta muchas facetas de la historia local. Puede obtener información sobre la prehistoria del condado y el pasado de los nativos americanos, así como sobre la industria de los cítricos, la industria cinematográfica y la época de los pioneros.

La sala restaurada del segundo piso cuenta la historia de las pocas semanas que Elvis Presley pasó en Inverness en el verano de 1961.

3. Parque Estatal Fort Cooper

Parque estatal Fort Cooper

Fuente: Phil Lowe / Shutterstock

Parque estatal Fort Cooper

A un par de millas al suroeste del centro de Inverness, el Parque Estatal Fort Cooper entrelaza una hermosa naturaleza y una historia fascinante.

Este es el sitio de Fort Cooper, que fue sitiado por el líder Seminole Osceola durante la Segunda Guerra Seminole (1835-1842). Cada mes de marzo hay una recreación a gran escala de este evento, completa con una lista de vendedores y camiones de comida.

En mi caminata pasé tiempo estudiando detenidamente los quioscos informativos a lo largo de los senderos, que serpentean alrededor de la costa norte y oeste del lago Holathikaha. 

El sendero estatal Withlacoochee pasa por el límite occidental del parque, mientras que las comodidades incluyen áreas de picnic, alquiler de canoas, un área de juegos para niños, lugares para pescar y áreas de picnic.

4. Teatro Valérie

Teatro Valerie, Inverness

Fuente: DanTD / Wikimedia

Teatro Valérie

Como muchos teatros históricos de Estados Unidos, el Teatro Valerie ha pasado por un ciclo de auges y caídas. Construido en un estilo Art Déco temprano en los años 20, durante gran parte de su vida cayó en desuso y deterioro.

Después de extensas renovaciones, finalmente fue reabierto hace apenas unos años. Ahora es un escenario de entretenimiento popular, con películas, conciertos, musicales, obras de teatro y eventos especiales durante todo el año.

Me encanta el glamour antiguo de este lugar, combinado con sonido e iluminación modernos, que crean espectáculos fantásticos.

5. Parque del estanque Cooter

El lugar ideal para disfrutar de una comida al aire libre en el centro de la ciudad, este parque se encuentra en el estanque del mismo nombre, a pocos pasos del palacio de justicia. Cooter Park Pond es el tipo de espacio que creo que a cualquier ciudad le encantaría tener.

Desde la acera se puede acceder a un paseo marítimo que serpentea a lo largo de la orilla pantanosa del estanque. Hay un mirador cubierto en el cruce de los dos brazos del paseo marítimo.

En primavera y verano podrás ver gallinules con sus crías, además de tortugas, abundantes peces y no faltan caimanes. De hecho, se pueden ver cientos de caimanes recién nacidos entre julio y septiembre.

Cooter Pond Park es uno de los varios espacios públicos de Inverness vinculados al Withlacoochee State Trail.

6. Sendero estatal Withlacoochee

Bosque estatal de Withlacoochee

Fuente: Suzanna Ruby / Shutterstock

Sendero estatal de Withlacoochee

Uno de los senderos pavimentados más largos de Florida atraviesa Inverness. El Withlacoochee State Trail, que se extiende por casi 50 millas, se encuentra en un antiguo derecho de paso del ferrocarril, que data de la década de 1890.

El sendero respalda el estatus de Inverness como una de las ciudades de Florida más amigables con las bicicletas. Puede usarlo para llegar a una gran cantidad de lugares en mi lista, desde la orilla del lago Henderson bordeada de paseos marítimos hasta el histórico Parque Estatal Fort Cooper. 

Alrededor de Inverness, el camino se desvía de la US 41, por lo que da una sensación más tranquila que en otros tramos. Dirígete hacia el norte y pasarás por viejos caballetes y altos terraplenes. 

Mientras tanto, en Pineola, a aproximadamente una hora en bicicleta hacia el sur, se puede visitar el lugar de una catástrofe en 1956, cuando dos trenes de mercancías chocaron frontalmente.

7. Festival de las Artes de Inverness

La exposición de arte más antigua del condado de Crystal se apodera de Courthouse Square el primer fin de semana de noviembre. Cuando escribí, el Festival de las Artes de Inverness acababa de cumplir 50 años. 

Es un evento con jurado, con más de $10,000 en premios, que invita a una diversidad nacional de artistas del centro. Las categorías incluyen arcilla, vidrio, escultura, grabado, metal, técnica mixta, acuarela, arte digital, fotografía y pintura.

Miles de personas se acercan para admirar estas obras y adquirir algo especial. También hay interesantes exhibiciones interactivas para todas las edades, así como música en vivo y una variedad de comidas y bebidas locales.

8. Reserva del Águila Voladora

Si realmente le apetece una aventura, hay un extraordinario parque de 10,950 acres al que se puede acceder en el lado este de la ciudad. 

Limitada al este por el río Withlacoochee, Flying Eagle Preserve se encuentra en un paisaje dominado por el agua. Se trata de un sistema de pequeños lagos, con marismas y zonas pantanosas que dan paso a islas de tierras altas boscosas. 

Aprecio la conveniencia del sendero, que comienza en E Moccasin Slough Rd. Puedes comenzar tu expedición a cinco minutos del centro. Desde aquí tendrá acceso a más de 20 millas de senderos, incluido un sencillo circuito de seis millas.

Mi único consejo es estar preparado para caminatas húmedas, ya que los senderos pueden verse muy afectados por las condiciones estacionales, especialmente en verano.

9. Parque de los pinos susurrantes

Al oeste del centro de la ciudad, este gran parque comunitario se extiende hasta el sendero estatal Withlacoochee, que lo pasa por el lado norte. En casi 300 acres, Whispering Pines Park es una extensión de naturaleza de pinos y maderas nobles llena de cosas para hacer.

Entre las muchas características se encuentran una piscina de 25 metros, canchas de tenis/pickleball, canchas de baloncesto, muchos lugares para picnic, dos campos completos de golf con disco de 18 canastas, un área de juegos para niños y un área de chapoteo de temporada.

En mi opinión, Whispering Pines Park es un lugar excelente para dar un paseo o andar en bicicleta. Si tiene tiempo, puede hacer un circuito a través del sendero Withlacoochee que comienza y termina en el centro.

10. Excursiones en hidrodeslizador de Wild Bill

La mejor manera de explorar el río Withlacoochee y los pantanos salvajes que lo rodean es al estilo clásico de Florida en un hidrodeslizador. Esperándolo en la orilla del río, justo al este del centro de la ciudad, se encuentra Wild Bill’s Airboat Tours.

Incluso para los estándares de los hidrodeslizadores, se trata de una aventura de alta velocidad, a bordo de un barco con 600 caballos de fuerza. Pasarás volando entre magníficos cipreses y arces en busca de caimanes, tortugas, ciervos, águilas, pavos, aves zancudas, serpientes y tal vez incluso osos.

El entretenido guía/conductor es una gran parte del atractivo de estos tours. De vuelta en la propiedad de la empresa, los miembros más jóvenes de la familia pueden tomarse una fotografía sosteniendo un caimán bebé.

11. Circuito del condado de Citrus

Circuito del condado de Citrus

Fuente: DanTD / Wikimedia

Circuito del condado de Citrus

Al otro lado de la US 41 desde el Parque Estatal Fort Cooper hay un óvalo de asfalto de ⅜ de milla con un calendario lleno de acción de enero a noviembre. 

El sábado es el día de la carrera en el Citrus County Speedway, con una larga lista de categorías para revisar. Cuando escribí este artículo, estos eran Sprint Cars, Pure Stocks, Pro Trucks, Mini Stocks, Bandoleros, Legend Cars, por nombrar algunos.

Lo que obtienes son motores rugientes, fanáticos entusiastas y una atmósfera estimulante. Incluso aquellos que no son fanáticos de las carreras, es una experiencia que no deben perderse.

Los niños y adolescentes estarán entusiasmados con la Noche de la Matanza, normalmente en enero. Esto genera un caos similar al de una carrera en forma de ocho con autobuses escolares.

12. Parque de la Libertad

Al oeste de Wallace Brooks Park en Withlacoochee State Trail se encuentra Liberty Park, que se encuentra en un claro junto al lago Henderson.

Liberty Park no es tanto un lugar para practicar deportes, sino que es un lugar para disfrutar del asombroso paisaje natural en el patio trasero de Inverness.

Un paseo marítimo, el Liberty Trail, conecta la orilla del lago en ambos parques. Mi forma favorita de empezar un nuevo día en Inverness es en el pequeño refugio/mirador junto al agua. 

En el sendero estatal frente a Liberty Park se encuentra el Depot District de Inverness, con una infraestructura ferroviaria preservada. Cuando eché un vistazo, la antigua estación de tren de 1892 acababa de ser reutilizada como restaurante de la estación de tren.

13. Santuario de aves de Ziggy’s Haven

Un lugar inspirador para visitar, este santuario de aves sin fines de lucro ha estado operando en Inverness durante más de 20 años. Me complació saber que puedes presentarte durante el horario de oficina, de lunes a sábado, para hacer un recorrido.

El Santuario de Aves Ziggy’s Haven es una instalación estrictamente en la que no se mata ni se reproduce, y que acoge aves exóticas que en su mayoría son mascotas no deseadas. Una mirada a estos guacamayos, cacatúas y periquitos y sabrás que están bien cuidados. 

Podrás conocer el trabajo que se realiza para cuidar de estas aves y admirar sus grandes y estimulantes hábitats/aviarios. El santuario trabaja con la filosofía de que las personas tienen la responsabilidad de domesticar a las aves y organiza la adopción, sujeta a vínculos afectivos.

14. Simplemente montar a caballo

Al ver los paisajes que rodean Inverness, una de las primeras cosas que me vino a la mente fue lo bonito que sería experimentar el campo a caballo. 

Puedes hacer esto con Just Horse’n Around, que ofrece paseos por senderos en una reserva de 9,000 acres. Los senderos serpentean a través de un impresionante ecosistema de pinos y puedes elegir entre recorridos de una a tres horas.

Si recién está comenzando, puede optar por una lección individual impartida por los amables y expertos instructores de la granja. También hay paseos mágicos en luna llena y debes consultar el calendario para ver el próximo.

15. La mejor granja de arándanos de Florida

En primavera, una maravillosa manera de pasar un par de horas al aire libre en Inverness es en esta granja de arándanos. La temporada de cosecha de arándanos varía de año en año, pero normalmente es alrededor de abril.

En esta época del año, Florida Best Blueberry Farm tiene acres de arbustos, abiertos para U-Pick, con bayas maduras y jugosas a montones. El pequeño puesto agrícola vende mermelada de arándanos, miel cruda y flores recién cortadas.

Para una actividad romántica con un ser querido, buscaría una de las sesiones de recolección nocturnas.

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