15 mejores cosas para hacer en Elgin (IL)


En los suburbios del noroeste de Chicago, Elgin es una ciudad histórica repleta de una encantadora arquitectura del siglo XIX y principios del XX.

En ese momento, la ciudad era un centro manufacturero, y dos hermosos rascacielos de estilo gótico del apogeo anterior a la Depresión dominan el horizonte de Elgin.

Los vestigios de aquellos días de auge incluyen un extenso parque público, una biblioteca galardonada e incluso un observatorio astronómico construido en 1910 para proporcionar datos precisos para la Elgin National Watch Company.

Hay cultura en abundancia en este elegante lugar a orillas del río Fox, con una destacada orquesta regional, magníficos museos y salas de espectáculos de alta calidad.

La orilla del río es una atracción por derecho propio, llena de parques y un sendero de usos múltiples que va desde Algonquin hasta Aurora.

1. Museo de Historia de Elgin

Museo de Historia de Elgin

Fuente: Teemu008 / Flickr | CC BY-SA

Museo de Historia de Elgin

La Academia Elgin, fundada en 1839, es la escuela preparatoria universitaria mixta y no sectaria más antigua al oeste de las montañas Allegheny.

Un edificio original de esta institución es el Old Main (1856), de estilo neogriego, que se vendió a la ciudad para ser restaurado en la década de 1870.

Este edificio alberga ahora el excelente Museo de Historia de Elgin, que narra la historia de la ciudad desde algunas perspectivas.

From River to Rails analiza los primeros días de Elgin hasta la década de 1890 y la llegada de los ferrocarriles, mientras que Made in Elgin explora los diferentes productos fabricados en la ciudad en su apogeo industrial.

Hay una introducción detallada a la riqueza de la arquitectura histórica de Elgin, así como una sala completa dedicada a Elgin National Watch Company, líder del mercado en las primeras décadas del siglo XX.

Finalmente, Elgin: 20th Century analiza los acontecimientos clave hasta la década de 1970, incluida la prohibición y el tornado del Domingo de Ramos de 1920.

2. Parque de los Señores

parque de los señores

Fuente: davidwilson1949 / Flickr | CC POR

parque de los señores

En la década de 1890, la rica familia Lord compró este terreno de 108 acres y lo regaló a la ciudad de Elgin para que lo utilizara como parque público.

Lords Park es tan elegante como parece, con hermosos rodales de robles y nogales maduros en un terreno ondulado.

Aquí hay dos refugios para picnic, además de un zoológico (más adelante), dos áreas de juegos infantiles e instalaciones para jugar tenis, béisbol de ligas menores y baloncesto.

También verá algunos monumentos fabulosos, como el magnífico pabellón del parque de dos pisos, construido en 1898 y el edificio del museo neoclásico especialmente diseñado, del que hablaremos más adelante.

3. Zoológico de Lords Park

Bisonte

Fuente: Andreas Vogel / Shutterstock

Bisonte

En el lado sur, Lords Park ha tenido un zoológico desde la década de 1890 y es una atracción de verano muy apreciada en Elgin que atrae a decenas de miles de visitantes cada año.

El zoológico, ubicado en hermosos terrenos, tradicionalmente se ha centrado en especies nativas de Illinois, pero en el pasado ha tenido un león.

Hoy en día se pueden ver bisontes, venados de cola blanca y alces en los pastos, que están rodeados por un estanque con gansos y patos salvajes.

En el extremo norte, a los niños les encanta la Granja Zoológica, donde pueden interactuar con animales domésticos como cabras, cerdos, vacas, ovejas y un burro y una llama en miniatura.

4. Sendero del río Fox

Sendero del río Fox

Fuente: Ronincmc / Wikimedia | CC BY-SA 4.0

Sendero del río Fox

Elgin es una de una serie de comunidades en un sendero de usos múltiples de 40 millas que sigue el río Fox desde Algonquin en el norte hasta Aurora en el sur.

Grandes tramos de la ruta siguen los antiguos derechos de paso de los ferrocarriles interurbanos y de mercancías establecidos en la década de 1890.

Esto permite una pendiente fácil y poca interferencia del tráfico rodado, y en el camino hay lugares para pescar, embarcaderos, áreas de picnic y un sinfín de opciones para comer y beber.

El Fox River Trail puede estar en su mejor momento en Elgin, donde se mantiene notablemente cerca de la orilla del agua, pasando por una secuencia de parques y rodeado de servicios culturales y restaurantes.

Podrías desviarte un poco hacia Walton Island Park, donde un par de islas fluviales están conectadas por puentes peatonales y tienen pequeños jardines, parterres de flores y refugios.

5. Museo Público de Elgin

Museo Público de Elgin

Fuente: Museo Público de Elgin / Facebook

Museo Público de Elgin

En Lords Park, este museo se estableció en 1920 y está ubicado en un elegante edificio neoclásico terminado en 1907.

El Museo Público de Elgin está dedicado a la historia natural y la antropología, y es la única atracción de este tipo en el área de Fox Valley.

En el interior, las exhibiciones cubren las Expediciones de La Salle del siglo XVII, así como los mamíferos de la Edad del Hielo, las formas de vida de los nativos americanos, los fósiles, rocas y minerales de Amazon Creek y los hábitats naturales del río Fox.

Siempre hay una exhibición temporal atractiva para visitar, así como la Sala Discovery, un espacio educativo para visitantes más jóvenes, centrado en un modelo interactivo de T-Rex.

6. Biblioteca pública Gail Borden

Biblioteca pública Gail Borden

Fuente: Wonderlane / Flickr | CC POR

Biblioteca pública Gail Borden

Elgin tiene una biblioteca pública que sería la envidia de la mayoría de las ciudades. Lleva el nombre de la inventora de la leche condensada, Gail Borden (1801-1871), quien instaló una fábrica aquí en 1866.

La biblioteca Gail Borden original estuvo en la histórica mansión Scofield hasta 2003, cuando se inauguró este nuevo y espectacular complejo en un terreno pintoresco en la orilla este del río Fox.

Para los residentes de Elgin, este es un recurso público maravilloso, con una cafetería, los periódicos del día, computadoras, Wi-Fi gratuito y, por supuesto, una colección gigante de libros, DVD, audiolibros, videojuegos y rompecabezas.

Y eso antes de hablar de la programación de la biblioteca, que incluye todo tipo de clubes, actividades infantiles, actuaciones musicales, exposiciones, charlas, presentaciones y más.

7. Museo Elgin Fire Barn No. 5

Museo Elgin Fire Barn No. 5

Fuente: Teemu008 / Flickr | CC BY-SA

Museo Elgin Fire Barn No. 5

Este edificio de aspecto majestuoso al sureste del centro de la ciudad es en realidad una antigua estación de bomberos que funcionó desde 1903 hasta 1991.

El quinto granero contra incendios de Elgin tiene un estilo neoclásico y fue diseñado por el arquitecto local Smith Hoag, quien pretendía que el edificio pareciera un escaparate. El edificio es ahora un depósito de los artefactos más preciados del Departamento de Bomberos de Elgin.

Junto con uniformes, insignias, cascos y fotografías, se encuentran vehículos como una locomotora de vapor Silsby tirada por caballos de 1869 y un camión de bomberos estadounidense Lafrance que data de 1929. El primero se utilizó para combatir el Gran Incendio de Chicago de 1871.

8. Distrito histórico de Elgin

Casa Gifford-Davidson

Fuente: Teemu008 / Flickr | CC BY-SA

Casa Gifford-Davidson

Rodeada por Villa Street en el sur y Park Street en el norte, se encuentra la parte más antigua de Elgin, colonizada por primera vez por estadounidenses de origen europeo en la década de 1830.

Este importante núcleo histórico, uno de los cinco en Elgin, tiene 697 edificios (429 contribuyen) y ha estado en el Registro Nacional de Lugares Históricos desde 1983.

Al explorar el distrito histórico, encontrará un amplio espectro de estilos arquitectónicos a medida que el área se desarrolló durante las últimas décadas del siglo XIX y hasta aproximadamente 1930.

Las estructuras más antiguas, como la Casa Gifford-Davidson (1850), tienen un estilo vernáculo de adoquines, anterior a la arquitectura victoriana que llegó más tarde en el siglo XIX.

Quedaron pocos lotes baldíos después de la década de 1920 y las nuevas construcciones han sido raras, por lo que casi todas las cuadras del distrito están dominadas por hermosas casas centenarias, edificios de apartamentos, antiguas fábricas, iglesias y edificios públicos.

Un conjunto especialmente bonito se puede encontrar en Gifford Park, que fue ajardinado por primera vez en 1844 y con un encantador mirador en el centro.

9. Parque de festivales

Almohadilla de chapoteo

Fuente: Lumena / Shutterstock

Almohadilla de chapoteo

En un entorno perfecto justo al lado del río, este hermoso espacio tiene una doble función como parque vecinal lleno de comodidades y como lugar para algunos de los eventos anuales más importantes de Elgin.

El Fox River Trail atraviesa Festival Park, mientras que para las familias hay un magnífico parque infantil y un popular chapoteadero que permanece abierto de 10 a.m. a 8 p.m. en los meses de verano.

Es difícil pasar por alto la silueta del Grand Victoria Casino río abajo. El casino programa una temporada de conciertos en verano, mientras que Elgin también organiza eventos como la serie Summer Movies in the Park, así como reuniones tan diversas como Ribfest en junio y el Festival of Lights durante la temporada navideña.

10. El Centro Cultural Hemmens

Centro Cultural Hemmens

Fuente: Jerry Bergquist / Shutterstock

Centro Cultural Hemmens

Fundada en 1950, la Orquesta Sinfónica de Elgin se considera una de las orquestas regionales más importantes de los Estados Unidos.

La lista de músicos y directores famosos que han actuado con la orquesta es formidable e incluye a Yo-Yo Ma, Benny Goodman, Rachel Barton Pine, Pepe Romero, Rosen Milanov, Jennifer Koh y Nicola Benedetti.

La sede de la orquesta es el Auditorio Hemmens con capacidad para 1200 personas, justo en la orilla este del río Fox. Una temporada típica presenta unas 40 funciones, en un programa diverso que incluye clásicos, conciertos educativos, música pop y espectáculos navideños.

Destacado por sus claras líneas de visión, el auditorio también cuenta con un rico programa de obras de teatro, espectáculos de danza, conciertos de artistas famosos y comedia en vivo durante todo el año.

11. Muestra de arte de Elgin

Galería de arte

Fuente: Azer Merz / Shutterstock

Galería de arte

Una de las mejores piezas patrimoniales del centro de Elgin es el Professional Building, de ocho pisos de altura y construido en estilo neogótico en 1928.

Aunque se han debatido renovaciones, el Edificio Profesional todavía se utiliza principalmente para oficinas y, en el momento de escribir este artículo, una senadora estatal (Cristina Castro) y una representante estatal (Anna Moeller) tenían su base aquí.

En 2007, el octavo piso fue remodelado como un magnífico espacio artístico multidisciplinario, que alberga exposiciones de arte íntimas y una amplia gama de actuaciones.

Aquí arriba hay capacidad para 100 espectadores y la vista de la ciudad a esta altura es incomparable.

12. Distrito de reserva forestal del condado de Kane

arroyo de álamo

Fuente: Jerzy Szwoch / Shutterstock

arroyo de álamo

Una de las cosas especiales de Elgin es la gran cantidad de naturaleza que lo rodea. Desde hace un siglo, el Distrito de Reserva Forestal del Condado de Kane ha tratado de salvaguardar y restaurar docenas de áreas naturales a pocos minutos de Elgin.

Estas parcelas de praderas, bosques y humedales suman un total de 20.000 hectáreas, listas para todo tipo de actividades.

Puede hacer una caminata o un paseo en bicicleta, hacer un viaje a caballo, disfrutar de un picnic familiar, ir de campamento, observar la naturaleza, jugar golf, ir a pescar o llevar a su perro a un área sin correa.

Algunos de los espacios a pocos minutos del centro de Elgin incluyen las reservas forestales de Poplar Creek, Raymond Street y Kenyon Farm en la orilla este del río Fox, o las reservas forestales Otter Creek, Eagles, Tyler Creek y Burnidge cerca de la orilla oeste.

13. Pescador de nueces

Nueces de pescador

Fuente: Ken Wolter / Shutterstock

Nueces de pescador

Uno de los mayores empleadores en Elgin es la marca Fisher Nuts, que se mudó a unas instalaciones de un millón de pies cuadrados en la ciudad en 2007.

Fisher Nuts, que se vende en estadios de todo Estados Unidos, se estableció en Minnesota en 1920 y es famoso por su gama pionera de tostado con miel que se lanzó en la década de 1970.

Puedes dirigirte a sus instalaciones en Elgin para visitar la enorme tienda de la fábrica, que tiene una variedad casi abrumadora de nueces, chocolate y otros dulces tentadores.

Naturalmente, encontrará nueces pecanas, anacardos, maní y almendras, en todo tipo de sabores y preparaciones diferentes, desde tostadas en seco hasta cubiertas de chocolate.

Además de estos, hay una gran variedad de dulces y chocolates de antaño, así como mantequillas de nueces de todo tipo recién hechas a pedido.

14. Observatorio/Planetario U-46

Observatorio/Planetario U-46

Fuente: Teemu008 / Flickr | CC BY-SA

Observatorio/Planetario U-46

Desde finales del siglo XIX hasta 1968, la economía local estuvo dominada por la Elgin National Watch Company.

Durante la mayor parte de este tiempo, la empresa fue el mayor fabricante de relojes finos del país.

Y para producir un reloj más preciso, la marca incluso construyó un observatorio para proporcionar datos más precisos en el tiempo, con una precisión de décimas de segundo.

Ahora en el Registro Nacional de Lugares Históricos, el observatorio se completó en 1910 en un estilo del Renacimiento clásico y luego fue donado al distrito escolar local, con un planetario agregado en 1963.

Además de ser un monumento fascinante, en la esquina de las calles Raymond y Watch, la instalación se abre al público para una serie de espectáculos celestes durante el año escolar.

15. Gran Casino Victoria

Casino Gran Victoria

Fuente: Nejdet Duzen / Shutterstock

Casino Gran Victoria

Elgin alberga uno de los nueve casinos fluviales del estado de Illinois. Este está permanentemente «acoplado» en el lado sur de Festival Park y también se encuentra entre los diez principales empleadores de la ciudad.

Los ingresos del Grand Victoria Casino van a las arcas de la ciudad y ayudan a financiar programas tan variados como proyecciones de películas, recolección de juguetes y restauración de viviendas.

Cuando escribimos este artículo, el casino tenía alrededor de 1.100 máquinas tragamonedas y video póquer, junto con 36 juegos de mesa.

También hay apuestas deportivas de servicio completo a través de la casa de apuestas William Hill en el casino, así como opciones gastronómicas y de entretenimiento de alto perfil que van desde un asador/bistro hasta una tienda de delicatessen, un buffet y una pizzería.

 

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